Le sac du palais d'été

présenté par Bernard Brizay

mardi 19 octobre 2010
à l'Ecole Canadienne (CIS)
à 20h30


Les 7 et 8 octobre 1860, le fabuleux Palais d¹Été de Pékin, le Versailles chinois, est pillé par les Français et les Anglais, au terme d¹une expédition militaire destinée à ouvrir la Chine au commerce occidental. Et surtout à l'opium que les Anglais produisent aux Indes! Dix jours plus tard, sur ordre de lord Elgin, le chef de l¹expédition anglaise, il est incendié en représailles aux tortures et à la mort de prisonniers, otages des Chinois. Pour la Chine - et pour le patrimoine de l'Humanité - la perte est immense, incalculable, irréparable. Le Palais d¹Été, le Yuanming yuan, (qu'il ne faut pas confondre avec l'actuel Palais d'Été de Pékin) était une des merveilles du monde. Il comprenait une centaine d'édifices chinois et européens disséminés dans de magnifiques jardins. Le Palais abritait en outre une extraordinaire collection d¹oeuvres d' art, amassée sur 250 ans, et une inestimable bibliothèque. Tout fut pillé ou brûlé.....

Bernard Brizay

Est historien et journaliste (ancien grand reporter au Figaro), auteur de plusieurs ouvrages économiques et sociaux.

Il est  également l'auteur de: Le Sac du palais d'Été, Les Trois soeurs Soong (2007), Le Roman de Pékin (2008) et Shanghai, le Paris de l'Orient (2010).